চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির স্কোয়াডে না থাকলেও ইনজুরি কাটিয়ে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে মাঠে ফেরার কথা জানিয়েছিলেন ডেল স্টেইন। কিন্তু এখনো পুরোপুরি ফিট না হওয়ায় তা আর হচ্ছে না। তবে বাংলাদেশের বিপক্ষে সিরিজ দিয়েই মাঠে ফিরবেন বলে আশা করছেন এই দক্ষিণ আফ্রিকান গতি তারকা।

কাঁধের অস্ত্রোপচারের পর ধীরে ধীরে সেরে উঠছেন স্টেইন। গেল নভেম্বরে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে সিরিজে ইনজুরি নিয়ে মাঠ ছাড়েন এই ৩৩ বছর বয়সী ফাস্ট বোলার। সে সময় ডানহাতি এই পেসার চিকিৎসকের সাথে আলোচনা করেই জানিয়েছিলেন আসন্ন জুলাইয়ে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে মাঠে নামতে পারবেন। নিজের ফিটনেস প্রমাণ করার জন্য ইংল্যান্ডে দক্ষিণ আফ্রিকা ‘এ’ দলের হয়ে দুটি চার দিনের ম্যাচও খেলতে চেয়েছিলেন।

তবে এখনো ফিট না হওয়ায় সেই দুই ম্যাচ থেকে নিজেকে সরিয়ে নিয়েছেন স্টেইন। দক্ষিণ আফ্রিকা ক্রিকেটের এক মুখোপাত্র জানিয়ে দিয়েছেন, আরও সময় লাগবে তার ছন্দে ফিরতে। ক্রিকেট বিষয়ক ওয়েবসাইট ইএসপিএন ক্রিকইনফোতে এক সাক্ষাৎকারে স্টেইন বলেছেন, ‘আমি দৌড়ানো, হাইকিং ও জিম করার মতো অনেক কিছুই করতে পারছি কিন্তু বোলিংটা ঠিকমতো পারছি না। আমি যথাসময়ে প্রস্তুত হতে পারবো না।’

আগামী সেপ্টেম্বর-অক্টোবরে বাংলাদেশের বিপক্ষে নিজেদের মাটিতে সিরিজ খেলবে দক্ষিণ আফ্রিকা। এখন সেই ঘরোয়া সিরিজেই চোখ রাখছেন স্টেইন। এই সিরিজ দিয়েই আবার আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফিরতে চান তিনি। আর সেই দলে জায়গা পেতে হলে ম্যাচ খেলেই নিজেকে প্রমাণ করতে হবে বলে মনে করেন তিনি। বলেন, ‘অবশ্যই আমার ‘এ’ দলের সঙ্গে খেলার অন্যতম কারণ ছিল যেন আমি টেস্টের আগে ম্যাচ ফিটনেস কিছুটা ফিরে পাই। তাই, বাংলাদেশ সিরিজের আগে আমাকে খেলার মধ্যে থাকতেই হবে।’

দক্ষিণ আফ্রিকার এই তারকা বোলার এ পর্যন্ত ৮৫ টেস্ট খেলে ৪১৭টি উইকেট নিয়েছেন।

সূত্র: স্কাই স্পোর্টস

Advertisements